French startup Agricool is using containers to grow strawberries around big cities. The company just raised a $9.1 million (€8 million) funding round from Jacques-Antoine Granjon, Thibault Elziere as well as existing investors Henri Seydoux and Daphni.

“At first they tell you that strawberries are not going to have a great taste with LEDs, but they like them when they try them,” co-founder and CEO Guillaume Fourdinier told me. “Then they tell you that you can’t scale production, but you scale. And then they tell you you can’t distribute and now we’re going to distribute.”

A 250g pack of strawberries is going to cost €4. On average, Fourdinier says that organic strawberries coming from France cost around €6.70 for 250g.

“Our challenge is to find an industrial model that lets us grow quickly from 1 to 1,000 containers,” Fourdinier said. In order to do this, Agricool could eventually become a franchise. The company would focus on research & development, containers and branding, while partners would manage those containers and sell fruits and vegetables.

Résumé en français

Agricool vient de lever 8 millions d’euros après les 4 millions d’euros déjà levés l’an passé.

Les premiers conteneurs fonctionnent comme de véritables unités de R&D permettant de tester température, humidité, niveau de CO2, couleurs de l’éclairage et amplitude des cycles jour-nuit.

Une barquette de 250 grammes coûte 4 € au lieu de 6,7 € environ dans le commerce. La suppression des intermédiaires entre producteur et consommateur en est l’une des raisons principales.

Après les « proofs of concept », les dirigeants d’Agricool souhaitent industrialiser leur processus et visent… 1.000 conteneurs!

Commentaires

Nous aimons beaucoup le récit de Guillaume Fourdinier au sujet du scepticisme ambiant :

Au début, ils nous disaient que les fraises n’auraient pas beaucoup de goût à cause des LEDs, mais ils les ont aimées quand ils les ont goûtées. Après ils nous ont dit que nous ne pourrions pas augmenter la production. Mais nous l’avons fait. Enfin, ils nous ont dit que nous n’arriverions pas à mettre en place de distribution. Et maintenant, nous sommes en train de le faire.

Une belle histoire qui mêle fraîcheur des produits, économies de CO2, esprit d’initiative, force de conviction, humilité dans l’expérimentation, sens de l’humour et disruption dans la simplicité et la proximité. 🙂

Illustration en vidéo

Source de l’information

TechCrunch
Article: Agricool raises $9.1 million to grow fruits and vegetables in containers.

Sujet et source de l’image

Sujet de l’image: Agricool – Culture de fraises en conteneur.
Source de l’image : Image extraite de la vidéo ci-dessus.

Lien externe utile

Site web d’Agricool.

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Auteur : Franck Frémont

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